小玩具里有乾坤

小玩具里有乾坤

时间:2014-8-25 分享到:

七巧板,几乎每个人在童年时代都玩过,但是玩过“十五巧板”的人却很少。其实,这小玩具里大有乾坤。
    
    清人童叶庚,字松君(1828-1899),崇明人,咸丰年间做过德清知县,光绪间归隐吴门“饮酒赋诗风流自赏”。1862年他在闲暇之余,创制“益智图”,在方寸之间,用精确的数学比例,切割出各种几何形状共15块,再将这15块板排列组合,竟然能拼出各种造型,在友人中传抄赏玩。童叶庚在1878年正式刻印出版了《益智图》和《益智图续图》,将这一机巧万变的游戏记录下来。1890年他又出版了《益智燕几图》,此书写出了他发明创造所传承的脉络。
    
    拼板游戏由来已久,几何图形的排列组合的数理巧思在我国古代就有了。先秦古籍《周髀算经》中有正方形切割术,可将大正方形切割成四个同样的三角形和一个小正方形,并由之证明了勾股定理。唐代则出现了“燕几”,它是古人倚凭用的一种小几,唐人根据宴会上客人的多少增减燕几,它就成了一种“组合餐桌”。这到了北宋仍十分流行,黄伯思、宣谷的《燕几图》中写到:“燕几图者,图几之制也。……纵横离合,变态无穷,率视夫宾朋多寡、杯盘丰约,以为广狭之则。”明朝时又有人变通其制,发展成为《蝶几图》:“其式三,其制六,其数十有三,其变化之式,凡一百有余。”
    
    经过一代又一代的探索,人们继承了古人“燕几”中对几何造型和排列组合的探索,脱离现实家具的具体功用性造型而把这一机巧带入了抽象领域,仅仅以纯粹的平面几何造型去探索排列组合的极限可能。用图板拼凑各种图形,玩这样的游戏不仅能提升几何抽象能力,更能在有限中探索无限之妙。童叶庚发明的15块板“益智图”,不仅有燕几、七巧板等游戏中已经出现的长方形、正方形、三角形等几何形状,而且还出现了半圆形,因此变化更加奇妙。童叶庚和他的家人用益智图拼出了各种花鸟鱼虫亭台楼阁等造型,还配以中国历史名人和成语故事。之后,他们又拼出了数以千计的文字造型,创作了《益智图千字文》,1893年恭亲王奕 还曾为该书题字。民国初,《益智图》和《益智图千字文》在农工商部注册,获得版权,教育部经审定褒奖,将其作为教育玩具之一,由商务印书馆出版。《益智图》因此得到了广泛流传。可惜的是,1932年“一·二八”淞沪抗战中,商务印书馆总厂房被日军焚毁。《益智图千字文》也在这场浩劫中毁于一旦。战争期间,很多藏于民间的《益智图》也遭到损毁,有关益智图的书籍渐渐淡出了人们的视线。
    
    但是,对益智图有兴趣者仍代代不绝。鲁迅就是一个爱好者,他在1931年4月的日记中写道:“……晚托三弟往西泠印社代买《益智图》、《续图》、《字图》及《燕几图》共六本,四元二角。夜雨。”张恨水的小说中也写到了益智图,《金粉世家》第四十五回中有这样的描写:
    
    ……玉芬并不向这边来,径直来看梅丽作什么。自己还没坐下,两只胳膊向桌上一伏,梅丽连连说道:“糟了,糟了,好容易我找出一点头绪来,你又把我摆的牌子全弄乱了。”玉芬道:“七巧图什么难事?谁也摆得来呢!”佩芳笑道:“这不是七巧图,比七巧图要多一倍的牌子,叫作益智图。所以图本上,也多加许多图案。明的还罢了,惟有这暗示的,不容易给它拼上。你瞧这个独钓寒江雪,是很难的。”佩芳说时,手里拿着一本书伸了过来。玉芬接过书一看,见宣纸装订的,上面用很整齐的线,画成了图案。这一页,恍惚像是一只船露了半截,上面有一个人的样子,这图只外面有轮廓,里面却没有把线分界出来。桌上放了十几块小木板,有锐角的,有钝角的,有半圆的,有长方形的,一共有十四块。那木牌子是白木的,磨洗得光滑像玉一般。玉芬道:“这个有趣,可以摆许多玩意,七巧图是比这个单调。”佩芳道:“你就摆一个试试,很费思索呢。”玉芬果然照着书本画的图形,用木牌拼凑起来。不料看来容易,这小小东西,竟左拼一下,右拼一下,没法子将它拼成功。后来拼得勉强有些像了,又多了一块牌。于是将木牌一推,笑道:“不来了,原来有这样麻烦。八妹,你来罢,我看你怎样摆?”……
    
    1901年美国人Headland在他写的《中国的男孩和女孩》一书中以很大篇幅向美国读者介绍了《益智图》:“……在我所见到的书中,它即使不算最杰出的,也算是最富独创性的。……这些积木不像西方幼儿园里的那样只是用来堆成几何图形,它是能对儿童进行道德影响或智力刺激的玩具。……”现在仍有很多“老外”对它情有独钟,美国数学家Rasmussen和张卫夫妇是益智图的爱好者,近两年间他们曾经在旧金山举办过展览会,介绍包括益智图在内的中国古代数学游戏。他们还收藏有一套益智图板珍品——溥仪的父亲醇亲王赏玩的象牙制益智图板。
    
    童叶庚的曾外孙刘慈俊长居海外,对益智图历史资料收集颇勤。他认为,与西方的拼图不同,中国的拼图是以有限数量的板(如7块或15块),创造出无数的图案或文字,这比西方拼图更能启发想象力。2010年世博会是世界文明盛会,其中的中国馆就是围绕“智慧”展开的,刘慈俊觉得益智图虽小,却也是我们的传统文化中让人叫绝的智慧,他用益智图拼出了世博会的中英文主题,希望通过这种方式,推动益智图的传承,为中国智慧喝彩,为世博喝彩。不仅如此,几年前他还支持童叶庚的嫡玄孙童宇开设了一个介绍益智图的网站(www.tongram.com),小伙子在网站上设置了线上互动游戏。2010年上海世博会将同时成为“网上世博会”,第一次将世博办成永不落幕的网上展览。在这样好的机遇中,类似益智图这种历经演变的中国智慧的结晶,当能焕发出绚丽的光彩吧。
 

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